Noslēpumains krāteris, kas atrasts okeānā, var būt jauns pavediens dinozauru liktenim

(Marc Ward/Stocktrek Images/Getty Images)

Okeāna dibens ir mazāk izpētīts nekā tā virsma Marss . Un, kad mūsu zinātnieku komanda nesen kartēja jūras gultni un senos nogulumus zem tā, mēs atklājām, kas izskatās kā asteroīds trieciena krāteris.

Interesanti, ka krāteris, kas nosaukts 'Nadir' pēc tuvējā vulkāna Nadir Seamount, ir tāda paša vecuma kā Chicxulub trieciens. ko izraisījis milzīgs asteroīds krīta perioda beigās, aptuveni pirms 66 miljoniem gadu, kas iznīcināja dinozauri un daudzas citas sugas.

Atradums, publicēts Zinātnes attīstība , rada jautājumu, vai krāteris varētu būt kaut kādā veidā saistīts ar Chicxulub.



Ja tas tiktu apstiprināts, tas radītu arī lielu vispārēju zinātnisku interesi, jo tas būtu viens no ļoti mazajiem zināmajiem jūras asteroīdu triecieniem un tādējādi sniegtu unikālu jaunu ieskatu par to, kas notiek šādas sadursmes laikā.

Krāteris tika identificēts, izmantojot seismiskais atstarojums Kā daļu no plašāka projekta, lai rekonstruētu Dienvidamerikas tektonisko atdalīšanu no Āfrikas krīta periodā.

Seismiskā atstarošana darbojas līdzīgi kā ultraskaņas dati, nosūtot spiediena viļņus cauri okeānam un tā dibenam un atklājot enerģiju, kas tiek atstarota atpakaļ.

Šie dati ļauj ģeofiziķiem un ģeologiem rekonstruēt iežu un nogulumu arhitektūru.

Ritinot šos datus 2020. gada beigās, mēs atklājām ļoti neparastu funkciju.

Starp plakanajiem, slāņainajiem nogulumiem Gvinejas plato , uz rietumiem no Āfrikas, šķita liels krāteris, nedaudz mazāk par 10 kilometriem (6,2 jūdzes) plats un vairākus simtus metru dziļš, aprakts zem vairākiem simtiem metru nogulumu.

Daudzas no tā iezīmēm atbilst trieciena izcelsmei, tostarp krātera mērogs, augstuma un platuma attiecība un krātera malas augstums. Haotisku nosēdumu klātbūtne ārpus krātera dibena arī izskatās kā “ejecta” – materiāls, kas tiek izmests no krātera uzreiz pēc sadursmes.

Konceptuālais modelis trieciena secībai Nadiras trieciena vietā, pamatojoties uz seismiskiem novērojumiem un modeļiem. (U. Nikolsons et al., Zinātnes attīstība , 2022)

Mēs izskatījām citus iespējamos procesus, kas varēja izveidot šādu krāteri, piemēram, zemūdens vulkāna vai sāls staba (vai diapīra) sabrukumu zem jūras dibena. Cēlonis var būt arī sprādzienbīstama gāzes izplūde no virsmas.

Taču neviena no šīm iespējām neatbilst vietējai ģeoloģijai vai krātera ģeometrijai.

Zemestrīces, gaisa sprādziens, uguns bumba un cunami

Pēc krātera identificēšanas un raksturošanas mēs izveidojām trieciena notikuma datormodeļus, lai noskaidrotu, vai mēs varam atkārtot krāteri un raksturot asteroīdu un tā triecienu.

Simulācija, kas vislabāk atbilst krātera formai, ir asteroīdam, kura diametrs ir 400 metri, un tas ietriecas okeānā, kura dziļums bija 800 metri.

Ietekmes sekas okeānā šādos ūdens dziļumos ir dramatiskas.

Tā rezultātā uzreiz tiktu iztvaicēts 800 metrus biezs ūdens stabs, kā arī asteroīds un ievērojams nogulumu daudzums — simtiem kilometru attālumā būtu redzama liela ugunsbumba.

Trieciena radītie triecienviļņi būtu līdzvērtīgi 6,5 vai 7 magnitūdu zemestrīcei, kas, iespējams, izraisītu zemūdens zemes nogruvumus visā reģionā. Izveidotos cunami viļņu vilciens.

Sprādziena radītais gaisa sprādziens būtu lielāks nekā jebkas, kas uz Zemes dzirdēts reģistrētajā vēsturē. Izdalītā enerģija būtu aptuveni tūkstoš reižu lielāka nekā no nesenais Tongas izvirdums .

Iespējams arī, ka spiediena viļņi atmosfērā vēl vairāk pastiprinātu cunami viļņus tālu no krātera.

Chicxulub radinieks?

Viens no šī krātera intriģējošākajiem aspektiem ir tas, ka tas ir tikpat vecs kā milzu Chicxulub notikums, dod vai paņem vienu miljonu gadu, uz robežas starp krīta un paleogēna periodiem pirms 66 miljoniem gadu.

Atkal, ja tas tiešām ir trieciena krāteris, vai starp tiem var būt kāda saistība?

Mums ir trīs idejas par viņu iespējamām attiecībām.

Pirmais ir tas, ka tie varētu būt veidojušies, sadaloties vecākam asteroīdam, jo ​​lielākais fragments izraisīja Chicxulub notikumu, bet mazāks fragments ('mazā māsa') veidoja Nadiras krāteri.

Ja tā, tad Chicxulub trieciena kaitīgo ietekmi varēja papildināt Nadiras trieciens, saasinot masveida izmiršanas notikuma smagumu.

Sadalīšanas notikums varēja rasties agrākā gandrīz sadursmē, kad asteroīds vai komēta pagāja pietiekami tuvu Zemei, lai izjustu pietiekami spēcīgus gravitācijas spēkus, lai to atrautu. Faktiskā sadursme varēja notikt nākamajā orbītā.

Lai gan tas ir mazāk ticams akmeņainam asteroīdam, šī sadalīšanās ir tieši tā, kas notika ar Shoemaker-Levy 9 komēta kas sadūrās ar Jupiters tālajā 1994. gadā, kad vairākas komētas fragmenti sadūrās ar planētu vairāku dienu laikā.

Vēl viena iespēja ir tāda, ka Nadirs bija daļa no ilgstošākas 'triecienu kopas', ko veidoja sadursme asteroīdu joslā agrāk Saules sistēmas vēsturē. To sauc par “mazā brālēna” hipotēzi.

Šīs sadursmes rezultātā Saules sistēmas iekšienē varēja nonākt asteroīdu lietusgāze, kas, iespējams, ir sadūrusies ar Zemi un citām iekšējām planētām ilgākā laika periodā, iespējams, miljons gadu vai ilgāk.

Mums ir precedents šādam notikumam Ordovika periodā — pirms vairāk nekā 400 miljoniem gadu —, kad daudzi ietekmes notikumi īsā laika periodā.

Nadiras krāteris. (U. Nikolsons et al., Zinātnes attīstība , 2022)

Visbeidzot, protams, tā var būt tikai sakritība. Mēs sagaidām Nadiras izmēra asteroīda sadursmi ik pēc 700 000 gadiem.

Tomēr pagaidām mēs nevaram viennozīmīgi apgalvot, ka Nadiras krāteris veidojies asteroīda trieciena rezultātā, kamēr mēs fiziski neatgūsim paraugus no krātera dibena un identificēsim minerālus, kurus var veidoties tikai ārkārtējs trieciena spiediens.

Šajā nolūkā mēs nesen esam iesnieguši priekšlikumu veikt krātera urbšanu, izmantojot Starptautisko okeāna atklāšanas programmu.

Tāpat kā ar galveno trieciena krātera hipotēzi, mēs varam pārbaudīt tikai mazās māsas un mazās māsīcas hipotēzes, precīzi datējot krāteri, izmantojot šos paraugus, kā arī meklējot citus līdzīga vecuma krāterus.

Varbūt vēl svarīgāk, vai šāds notikums varētu notikt tuvākajā nākotnē? Tas ir maz ticams, bet mūsu modelētā asteroīda izmērs ir ļoti līdzīgs Bennu asteroīds pašlaik atrodas tuvu Zemei .

Šis asteroīds tiek uzskatīts par vienu no diviem visbīstamākajiem objektiem Saules sistēmā, un tuvāko gadsimtu laikā sadursmes ar Zemi iespējamība ir viena pret 1750.

Hjū Nikolsons , ģeozinātnes asociētais profesors, Heriota-Vata universitāte ; Šons Guliks , ģeozinātnes pētnieks profesors, Teksasas Universitāte Ostinā , un Veronika Breja , pētnieks, Mēness un planētu laboratorija, Arizonas Universitāte.

Šis raksts ir pārpublicēts no Saruna saskaņā ar Creative Commons licenci. Lasīt oriģināls raksts .

Populārākas Kategorijas: Sabiedrību , Neklasificēts , Vidi , Daba , Dabu , Fizika , Cilvēkiem , Viedoklis , Veselība , Telpa ,

Par Mums

Neatkarīgu, Pārbaudītu Faktu Publicēšana Par Veselību, Telpu, Dabu, Tehnoloģijām Un Vidi.