Sena būtne, kas varēja redzēt tumšos melos, kas paslēpti vaļu acīs

(lindsay_imagery/Getty Images)

Pirmajiem zīdītājiem, kas atgriezās jūrā pirms vairāk nekā 35 miljoniem gadu, bija acis uz dziļumiem.

Saskaņā ar jauniem pētījumiem mūsdienu vaļu, delfīnu un cūkdelfīnu vizuālās sistēmas, kas kopā pazīstamas kā vaļveidīgie – visi ir cēlušies no kopīga senča ar spēcīgu zemūdens redzi.

Tiek uzskatīts, ka gan vaļi, gan nīlzirgi ir attīstījušies no četrkājainiem sauszemes zīdītājiem apmēram pirms 50 miljoniem gadu . Lai gan abiem ir ūdens dzīvesveids, tikai viens no šiem zariem var ienirt dziļi okeānā.



Kad un kāpēc šī prasme attīstījās, joprojām ir ļoti noslēpums, taču jaunie atklājumi liecina, ka pāreja notika neilgi pēc nokļūšanas jūrā.

Rezultāti ir balstīti uz proteīnu zīdītāju acī, kas pazīstams kā rodopsīns , kas ir īpaši jutīga pret blāvu zilu gaismu, piemēram, okeāna dziļumos.

Analizējot šī proteīna gēnus dzīviem vaļiem un dažiem radniecīgiem zīdītājiem, pētnieki varēja paredzēt senču gēnu secību, kas vispirms ļāva veikt dziļas zemūdens niršanas.

Ekspresējot laboratorijā audzētās šūnās, šī paraksta secība spēja “atdzīvināt” sen zaudētu pigmenta proteīnu.

Salīdzinot ar sauszemes zīdītājiem, šis proteīns šķiet daudz jutīgāks pret vāju apgaismojumu. Tas arī ātri reaģē uz gaismas intensitātes izmaiņām.

Ja tik jutīgs proteīns pastāvētu pirmajā ūdens vaļveidīgajā, pētnieki domā, ka šī būtne varēja meklēt barību 200 metru vai vairāk (apmēram 650 pēdu) dziļumā. kur okeānā sāk izbalēt gaisma .

'Kopā šīs rodopsīna funkcijas senču izmaiņas liecina, ka daži no pirmajiem pilnībā ūdenī dzīvojošiem vaļveidīgajiem varētu ienirt mezopelagisks zona,” stāsta pētījuma autori secināt .

'Turklāt mūsu rekonstrukcijas liecina, ka šāda uzvedība radās pirms zobaino un vaļu vaļu atšķirības.'

Tā vietā šķiet, ka visiem vaļveidīgajiem bija savs sencis, kas varēja redzēt dziļumā, pat tiem, kas tagad medī seklos ūdeņos.

Tad skaidro evolūcijas biologe Belinda Čanga, 'vēlākās sugas attīstīja visas dažādās barības meklēšanas specializācijas, kuras mēs šodien redzam mūsdienu vaļiem un delfīniem.'

Iepriekšējie pētījumi uz seno vaļu pārakmeņotajām atliekām ir norādījuši, ka pirmajam ūdens vaļveidīgajam bija delfīnam līdzīgs ķermenis ar astes spārnu un novājējušu pakaļējo ekstremitāšu kombināciju peldēšanai.

Tomēr pašreizējais pētījums ir viens no pirmajiem, kas pēta, kā šīs radības acis varēja darboties zemūdens barības meklējumos.

Vēl iespaidīgāk, autori to darīja bez fiziskas fosilijas.

'Fosilijas ir zelta standarts evolūcijas bioloģijas izpratnei. Bet, neskatoties uz to, kam Jurassic Park jūs vēlētos ticēt, DNS iegūšana no fosilajiem paraugiem ir reta, jo stāvoklis mēdz būt slikts. saka evolūcijas biologe Sāra Dungana no Toronto universitātes.

'Ja jūs interesē, kā attīstās gēni un DNS, jūs paļaujaties uz matemātisko modelēšanu un spēcīgu dzīvo organismu gēnu paraugu, lai papildinātu to, ko mēs saprotam no fosilajiem ierakstiem.'

Pētījums tika publicēts Proceedings of the National Academy of Sciences .

Populārākas Kategorijas: Viedoklis , Sabiedrību , Tech , Veselība , Cilvēkiem , Telpa , Fizika , Skaidrotājs , Neklasificēts , Dabu ,

Par Mums

Neatkarīgu, Pārbaudītu Faktu Publicēšana Par Veselību, Telpu, Dabu, Tehnoloģijām Un Vidi.